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星期三, 8月 17, 2005

【iPod】爭iPod專利 蘋果再度槓上微軟

雖然微軟一直難以撼動iPod的市場地位,該公司的律師卻成功阻擋蘋果電腦獨佔其數位音樂科技的行動。

美國專利暨商標局上月否決蘋果電腦對iPod部分使用者介面科技的專利申請,原因是微軟的開發員John Platt早在五個月前就申請類似的專利。

微軟12日表示,該公司一向歡迎外界使用其授權的科技。微軟的智慧財產授權經理David Kaefer以聲明表示:「一般而言,我們的政策是允許其他人購買我們專利的使用權,以便他們在自己的產品中,使用我們的創新方法。微軟和蘋果過去曾互相授權使用彼此的專利,我們與蘋果一直維持良好的合作關係。」

但在訪問中,Kaefer承認,現在就斷言蘋果將就每一台賣出的iPod付錢給微軟,似乎為時過早。

雖然專利局的決定被視為「定案」,蘋果仍有機會重新定義其專利的範圍,使其不與微軟的專利部分重疊。目前尚不清楚微軟與蘋果1997年簽訂的協議會否產生任何影響,雖然這項五年的協議已到期,理論上仍有可能涵蓋這次的專利申請案。

此外,Kaefer強調,兩家公司都在同樣的領域開發,也都非常清楚專利申請的程序。他說:「我們都在某些平行的路徑上創新,至少從我們的觀點來看,我們是在同一條船上。」

Kaefer說他不能透露微軟和蘋果是否在談判更廣泛的相互授權協議。微軟曾表示,正在和一些大型科技公司討論這類交易。

蘋果公司則在一篇聲明中表示,該公司「已獲得許多與iPod發明相關的專利,並有更多尚在申請中的專利。」蘋果表示:「美國專利的(申請)程序通常耗時甚久,涉及許多與美國專利局的交涉。蘋果將繼續進行這項專利,和許多其他涵蓋iPod創新的專利申請。」

蘋果也聲明其「在主管當局所指的微軟專利申請之前,就發明並公開推出iPod介面。」

Kaefer指出,雖然微軟的專利申請落後蘋果的產品,最後具決定性的因素是,哪一家公司最先擬出專利背後的基本概念。

SoCal IP Law Group律師Mark Goldstein表示,兩家科技巨擘之間簽訂某種授權協議是可行之道。他在回覆訪問的電郵中寫道:「微軟和蘋果若不相互授權,可能很快就要上法庭。隨著蘋果改用英特爾的處理器,微軟和蘋果之間的競爭也會升高,訴訟,而非交叉授權的可能性也相對增加。」

蘋果的專利挫敗是由Mac愛好者網站Apple Insider於上週率先披露。

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